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Geschichte

Über 60 Jahre Erfahrung aus einer Hand

 

Die Extruderentwicklung der Kuhne GmbH geht auf das Jahr 1949 zurück. Aus den Kriegswirren entstand damals der erste Ansatz zum Bau einer Maschine, die Kunststoffe aufschmelzen konnte. Für den Prototyp des Extruders wurde eine alte Drehbank benutzt, auf der man statt eines Werkstückes einen Zylinder aufschraubte. Über den Antrieb für das Werkstück wurde die Extruderschnecke angetrieben, die Beheizung erfolgte bereits über Heizbänder. Schnell entstanden daraus die ersten reinen Extruder, damals noch weitgehend für Profile und Rohre aus PVC, aber von 1952 an auch erste Anlagen für Platten und Blasfolien.

 

Im Jahre 1959 übernahm Werner Battenfeld den Extruderbetrieb in Siegburg und gliederte ihn in sein damals weltweit tätiges Unternehmen ein. Der Name Battenfeld war seinerzeit weltbekannt für Spritzgussmaschinen, Extruder- und Textilanlagen.

 

Der erste Geschäftsführer dieses Battenfeld-Extruderwerkes war Walter Kuhne, der als Quereinsteiger nach dem Studium des Bauingenieurwesens die Extrusionstechnik bei Battenfeld weiterentwickelte. Zum Ende der 60er Jahre kam es wegen des rasanten Wachstums zu größeren finanziellen Problemen bei der Battenfeld-Gruppe, so dass Walter Kuhne die Möglichkeit hatte, über ein Management Buy Out das Eigentum an dieser Battenfeld Extruderfertigung zu übernehmen und das Unternehmen in die KUHNE GmbH umzufirmieren.

 

In den Jahren darauf konzentrierte sich die KUHNE GmbH auf die Fertigung von Folienblasanlagen und Platten- sowie Flachfolienanlagen. Eine der ersten Blasfolienanlagen entstand bereits in den frühen 1950er Jahren, so dass in den Jahren darauf jährlich ca. 20 Blasfolienanlagen – mit dem Battenfeld Logo, aber gebaut von den späteren Kuhne-Mitarbeitern -  an Kunden weltweit ausgeliefert wurden.

 

Auch bei den Plattenanlagen gab es bereits im Jahre 1956 Lieferungen an Polycarbonat-Hersteller und die ersten Versuche mit PE-Platten. Im Tiefziehbereich, einem noch sehr jungen Anwendungsfeld, wurden in den 1960ern erste Polystyrol- und PVC-Anlagen geliefert.

 

In den 1970er Jahren entwickelte die KUHNE GmbH unter anderem erste Coextrusionsanlagen für Milchfolie und für Streifenfolien, bei denen bis zu vier Extruder verschiedene Farben nebeneinander zu einer Blasfolie extrudierten.

 

Mit der Platzierung der HDPE-Extrusion erreichte KUHNE in den 1980er Jahren einen weiteren Meilenstein. Von den meist auf rotierenden Plattformen gebauten Anlagen wurden über 500 verkauft. Parallel dazu wurden die ersten großen Stückzahlen von Polystyrol und PolypropylenTiefziehfolienanlagen an Molkereien und deren Zulieferer verkauft. Bei Plattenanlagen gab es die ersten Großanlagen mit Arbeitsbreiten bis zu sechs Metern und Dicken bis zu 50 Millimetern.

 

Die 1990er Jahre wurden dominiert durch die großen Coextrusionsanlagen in der Blasfolie, aber auch durch die weiterentwickelten Mehrschichtadapter für Flachfolienanlagen. Leistungen wurden erhöht und Schichtdicken reduziert bei gleichzeitiger Verbesserung der Toleranzen.

 

Vom Jahr 2000 an wurde die Zahl der jährlich gelieferten Folienblasanlagen und Anlagen mit über fünf und bis zu sieben Schichten deutlich erhöht. Im Bereich der Flachfolienextrusion wurde der Schnellläufer entwickelt - eine Anlage, die die bisherigen Ausstoßleistungen mehr als verdoppelte. Ein weiteres Highlight in der Plattenextrusion waren zahlreiche Anlagen zur Herstellung von PKW-Kraftstofftanks. Die dafür notwendigen Kunststoff-Tankplatten wurden extrudiert, verschweißt und in den Fahrzeugen namhafter Automobilhersteller eingesetzt.

 

Von 1949 bis heute produzieren einige Tausend Anlagen der KUHNE GmbH weltweit und die Anzahl steigt weiter kontinuierlich. Dabei werden Innovationen wie das neue „Tripple-Bubble-Verfahren“ zur Herstellung biaxial gestreckter Folie mit hervorragenden Barriereeigenschaften und bis zu elf Schichten sowie das „Water Quench-Verfahren“ mit einer Hochleistungswasserkühlung bei vielen Verpackungsarten deutliche Veränderungen hervorrufen.

 

So wird die Erfolgsgeschichte weitergeführt, die 1949 mit dem Bau des ersten Extruders begann……



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